Partie fission nucléaire réalisée en 1938 à l’institut

Partie1 : La bombe atomiqueLe pouvoir des atomesétait connu depuis bien longtemps, mais n’avait jamais étéréellement utilisé avant la Seconde Guerre Mondiale. Appelée aussibombe A, bombe à fission ou bombe nucléaire, elle a été développéle 16 juillet 1945 afin de répondre au Projet Manhattan qui futréalisé par les Etats-Unis, en coopération avec le Canada et leRoyaume-Uni. Des radioisotopes comme le carbone 14 furent découvertspar des physiciens Anglais pour créer cette arme. Les radioisotopessont définis comme étant des isotopes radioactifs qui sontinstables : ils possèdent un excès de protons ou/et deneutrons et peuvent par conséquent dégager une quantité nonnégligeable d’énergie ; c’est ce que l’on constate par exempledans les catastrophes nucléaires qui sont le résultat de ces excès,les radionucléides émis lors d’une explosion atomique (essainucléaire) sont instables et produisent des rayonnements d’énergied’intensités variées (les rayonnements gamma sont les plusdangereux).

Dès 1920, les physiciensOtto Hahn et Lise Meitner étant conscients du potentiel énergétiquede cette arme, des recherches se mettent en place. Des expériencessont réalisées vers les années 1930 par Enrico Fermi, un physicienitalien ou Idea Tacke, une chimiste allemande. Toutefois, c’est lorsde la première fission nucléaire réalisée en 1938 à l’institutKaiser Wilhelm en Allemange, par Otto Hahn que les premiersprototypes de bombes nucléaires commencent à être produits. Le« Projet Uranium » est lancé en avril 1939 en Allemagneet en France, des brevets sont déposées et des expériences sontréalisées pour décrire le principe de la bombe atomique.

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Le Japonaussi lancera son programme nucléaire, mais tout comme en Allemagneet en France, cela n’aboutira pas réellement à un résultat. Cesont donc les Etats-Unis qui ont mis au point la bombe atomique lorsdu le projet Manhattan. Albert Einstein prévient le présidentRoosevelt que des recherches de l’Allemange nazie sont en cours surla fission nucléaire, et qu’une éventuelle fission nucléairepourrait libérer assez d’énergie pour détruire une ville entière.Le 14 août 1940, leComité consultatif pour l’uranium de Roosevelt crée un projet derecherche sur la fission nucléaire avec une aide de 100000 dollars ;des expérimentations débutent pour fissurer l’uranium naturel enuranium 235, on produit alors une fission nucléaire qui permet dedécouvrir le plutonium et de dégager de l’énergie. Dès 1943, leLANL (Laboratoire national de Los Alamos) va développer en secretcette arme accompagné de 4 prix Nobel de physiques dont Niels Bohret James Chadwick. Le 16 juillet 1945 est réalisé un test nomméTrinity, il s’agit de l’explosion sur une base aérienne d’Alamogordode la première bombe atomique.Cette arme provoqua 70000morts lors du bombardement d’Hiroshima et 40000 à Nagasaki le 6 e 9août 1945 selon le Département de l’Energie des Etats-Unis.

Liésaux cancers et blessures développés par l’utilisation de cettebombe, les cas sont portés à 200000 décès à Hiroshima, 5 ansaprès l’explosion.A INSERER QUELQUEPART : Si bien qu’un article est paru le 4 novembre 1945 sur lejournal France-Soir pour alerter la population et affirmer lanécessité d’un gouvernement du monde qui prendra les précautionsnécessaires quant à l’utilisation de cette arme.Partie 2 : le missile V2Lemissile V1 fut utilisé et construit en 35000 unités par l’Allemagnenazie durant la Seconde Guerre Mondiale du 13 juin 1944 au 29 mars1945 pour combattre le Royaume-Uni et la Belgique notamment pendantl’Hiver 1944-1945. Ces missiles sont lancés à partir de longuesrampes ; cependant, entre temps, le réseau AGIR a découvertenviron 100 bases de lancement de fusées V1 de l’Allemagne nazie :elles étaient principalement centrées sur Londres. 6550 de cesmissiles rectilignes sont larguées sur Londres, Anvers, Liège,Bruxelles après la libération par les Alliés ; etquelques-uns tombèrent également sur Paris ; un de cesmissiles causa notamment la destruction de l’usine d’aviation JeanStampe, par conséquent, 561 personnes ont été tuées dans uncinéma. Cependant, beaucoup de ces missiles se sont dispersés enraison de leur imprécision. Parmi les missiles les plus efficaces, on peut citer :le Hawker Tempest, qui a abattu 638 engins, le Mosquitos qui en aabattu 428, le Spitfire 303, et le P-51 Mustangs 232.

Des aviateurs de la Royal Air Force britannique ayantcompris le fonctionnement de ces missiles, et son imprécision (il nepeut corriger que quelques degrés d’erreurs et son périmètred’erreur était d’environ 13 km) ont dévié beaucoup demissiles. Pour cela, ils ont utilisé des méthodes assezdangereuses : voler à la même vitesse que les missiles, pourdéplacer les ailes du missile, en prenant soin de ne pas toucher cesailes car la quantité d’air entre l’aile de l’avion et du missileétait suffisante pour dévier la trajectoire du missile. Toutefois,des zones comme Paris, Bruxelles, Londres étaient facilementatteignables par ces missiles même avec leur imprécision ; cequi provoqua des dégâts et des victimes.Le missile V2 marque réellement le début del’aérospatial. En effet, contrairement à son prédécesseur,celui-ci a l’avantage d’être autoguidé et de voler beaucoup plusloin que l’ancien missile. Ce missile a été inventée en 1942 parl’ingénieur Allemand Wernher von Braun, il correspond au premiermissile propulsé par un moteur fusée (un missile qui projette ungaz ou liquide vers l’arrière, produisant ainsi une réaction parpoussée de direction opposée), aussi influencé par le phénomènede friction (frottements) et de gravité. Cette arme est incomparableà celle du V1 car elle capable de dépasser la vitesse du son, envolant à 5400 km/h pendant 320 km, d’atteindre 96km d’altitude, iln’était donc pas possible d’entendre ces missiles ;contrairement aux missiles V1 qui provoquaient un ronronnementmécanique.

Ce n’est pas pour rien que le poids cette fusée est de13000 kg et que sa force de décollage est de 25000 N. Le premier tirfut effectué le 8 septembre 1944 de Gouvy en Belgique vers Paris ;destination qui fut atteinte en 5 minutes en provoquant au passage 6morts et 36 blessés à Maisons-Alfort. Le même jour, un autre V2fut tiré de Londres à Chiswick. Au total, 4000 missiles ont étésconstruits pour se lancer du Royaume-Uni vers Londres, dans desconditions difficiles affectés de manière forcée aux prisonniers(ils travaillaient dans des usines souterraines).

1560 V2 furentlancés entre le 8 septembre et la fin 1944 vers Londres, Anvers,Norwich, Liège, Paris, Lille, Tourcoing, Arras, Masstricht, Hasselt… des tirs qui se poursuivront jusqu’au 27 mars 1945, surtout versLondres, cible principale des Allemands. La fusée la plusperformante qui fut élaborée après celle-ci était le missileBumper, une fusée à plusieurs étages qui pouvait atteinde 393 kmd’altitude, dépassant ainsi la limite de 350 km de l’atmosphère en1948. D’autres fusées telles que le V3, et le V4 ont aussi étéconstruites durant la Seconde Guerre Mondiale.Les V2 ont détruit environ 400000 maisons et ontoccasionné 2800 morts et 4000000 de blessés.Partie 3 : Les avions àréactionBienqu’apparus avant la Première Guerre Mondiale, les premiers avionspropulsés par réaction étaient peu fiables, on peut citer parexemple la présentation d’un prototype de l’ingénieur roumainHenrai Coanda en 1910 qui se termina par un crash. C’est pendant laSeconde Guerre Mondiale que les premiers avions à réaction sontapparus : le 16 janvier 1930, l’Anglais Frank Whittle a déposéun brevet du réacteur, peu après des puissances européennes tellesque la France, l’Italie, l’Allemagne ou la Russie vont travailler surce réacteur.

Le 12 avril 1937 aura lieu le premier test à laWhittle Unit. Hans von Ohain réalisera en 1937 et 1938 desprototypes qui seront financés par la société Heinkel et quidonnera lieu au premier avion à réaction à combat : leHeinkel He-178 qui décollera le 27 août 1939. Cependant, étantapparu trop tard et étant particulièrement complexe à construire,il ne s’agissait pas du type d’avion le plus utilisé pour lescombats ; les avions de chasse les plus utilisés furent leMesserschmitt Me 262 ou encore le Arado Ar 234, un bombardier quicoûtait 100000 dollars à l’unité et qui a été utilisé pour desmissions de reconnaissance à partir d’octobre 1944. Celui-ci asurvolé l’Angleterre pour déterminer si un éventuel débarquementse préparait sur les extrémités du Pays-Bas. Après ces missionsde reconnaissance, des missions de bombardement ont eu lieu le soirde Noël 1944 : 9 Ar 234 de type B portaient une bombe de 500kgpour combattre la ville de Liège, en Belgique en soutien del’offensive des Ardennes, une attaque des Allemands. Au total, 12 Ar234B étaient configurés comme bombardiers et 5 l’étaient pour lareconnaissance.

Plusieurs techniques étaient utilisées :survoler à faible altitude en posant les bombes, le bombardement enpiqué léger à 5000 m d’altitude en utilisant le périscope pourviser (un dispositif qui permet de surveiller des objets sans sefaire repérer), ou encore le survol en altitude. En janvier 1945, 3Ar 234 ont été endommagés et 2 autres ont été blessés par desSpitfire en raison des opérations risquées de la LuftwaffeAllemande et de la fiabilité des moteurs d’Arado qui restaitdouteuse ; ce qui provoqua la mort de deux pilotes Allemands etla mise au sol d’un Ar 234. En effet, pour redémarrer un avion de cetype, il était nécessaire d’abaisser l’altitude en dessous de 4000m d’altitude et de faire baisser la vitesse de l’avion à 500 km/hpour éviter un quelconque incendie, ce qui était parfoisimpossible. L’Ar 234 fut aussi employé pour détruire le pontLudendorf à Remagen, avec l’ordre du dirigieant du parinational-socialiste du Troisième Reich Hermann Göring, ces avionssubissent toutefois des dégats du fait de l’artillerie antiaérienneet ne parviennent pas à toucher le pont. Il s’affaissera tout seulle 17 mars ; les avions continueront de combattre jusqu’à lachute du régime.Partie 4 : Les charsLeschars ont nettement évolué durant la Seconde Guerre Mondiale, laPremière Guerre Mondiale a permis de ne pas commettre les mêmeserreurs et donc de donner des leçons. De nombreux chars de combatsont été conçus par l’Allemagne, dont les chars de type Panzer.

Ilsse sont spécialisés dans la conception de chars blindés, cependantles chars conçus restent inférieurs en terme de technologieaux chars soviétiques comme le T-34 : un char de combat utilisépar l’Armée rouge et qui prônait la puissance de feu, la mobilitéet la protection ; le char étant constitué principalement deplaques d’acier homogènes soudées, et d’un blindage d’une moyennede 60mm. De même, il ne tombe quasiment jamais en panne, même dansles pires terrains d’utilisation ! Utilisant un blindage incliné,les ressources en acier sont peu coûteuses comparés à d’autreschars, ce qui permet de sortir des chars T-34 en nombre élevé.Plusieurs chars sont créés par les Allemands :7000 Panzer IV furent construits en 1936 dans le but d’aiderl’infanterie sur le front de l’est, de l’Ouest, et en Méditerranée.Possédant une vitesse maximale de 42km/h et une autonomie de 224km,celui-ci se place juste derrière le Panzer I, d’autant plus que cemodèle de char ne souffre pas des types de terrains boueux. Il estéquipé d’un canon Stuk 37L/24 de 75mm et de 2 mitrailleuses MG34,d’une masse de 12kg, ayant une portée de 600m et une cadence de tirde 800 coups/min. Le blindage est une caractéristique importante ànoter pour faire des comparaisons : celle de Panzer IV était de50mmLe modèle VI Tiger 1 est apparu le 29 août 1942 àLéningrad en 1350 exemplaires. Pouvant rouler pendant environ 175kmà 38 km/h et 20 en mode tout terrain, malgré son moteur Maybach HL230 P45 V-12 de 700 chevaux, la mobilité est réduire par rapport aumodèle IV.

Cela s’explique par son poids qui est de 56,9 tonnes aucombat, et sa longueur d’environ 8 mètres. A titre de comparaison,la longueur du Panzer IV était de 6 mètres et sa masse de 21000 kg.Possédant 2 à 3 mitrailleuses MG34, et 1 Canon Kwk 36L/56,et de 5places pour l’équipage, il se place donc comme mieux armé que sonprécédent. Son poids excessif peut cependant rendre la mécaniquedifficilement utilisable au fur et à mesure du temps, ce qui peut lerendre vulnérable aux attaques, c’est pourquoi l’ancien modèle peuxêtre préférable. Le blindage du Tiger I peut aller d’une épaisseurde 25 à 110mm, il est donc globalement supérieur au Panzer IV enterme de défense.Ne pouvant pas rouler pendant plus de 110km, le modèleVI Königstiger ; bien qu’imposant, ne peut pas être considérécomme le meilleur chard construit par les Allemands. En effet,consommant 5 litres au kilomètre, ces chars ont une autonomiemoindre de 120km et de 80km en mode tout terrain, malgré son moteurV12 Maybach de 700 chevaux. En raison de cette autonomie, et du moded’utilisation trop complexe de sa boîte de vitesse, et du poids dumoteur, ce type de char tombait souvent en panne, et coûtait donccher à réparer.

Malgré tout, il peut être considéré comme lechar le plus puissant de la Seconde Guerre Mondiale, possédant toutde même jusqu’à 3 mitrailleuses MG34 et un canon de calibre 88 mmKwk 43L/71.Qu’en est-il des chars américains? Le char Honey/M3Stuart ou encore Light Tank M3 fut construit de mars 1941 jusqueoctobre 1943 par les Etas-Unis. Le terme Honey se rapprochant de lacatégorie de termes « amitié », il signifie en réalitéla facilité d’entretrien, Stuart fait référence à James EwellBrown Stuart, devenu général de cavalerie durant la guerre deSécession.

Étant léger et maniable, il fut commandé en grandnombre, notamment grâce à ses 58km/h de vitesse en pointe, qui sontle résultat du moteur Wright de 250 chevaux et du poids faible duchar, c’est-à-dire 14 tonnes ; tout ces caractéristiquesviennent compenser la faible autonomie de 120k m du char. Le seulgrand inconvénient concerne la puissance de tir jugée insuffisanteavec le canon de calibre 37mm installé sur le char. D’autres charsaméricains ont été développés, mais hors de la Seconde GuerreMondiale, comme le char M1 Abrams en 1970.

Partie 5 : Les fusées deproximitéDit comme cela, les fusées de proximité semblent nepas être conçues pour servir à la Seconde Guerre Mondiale …Pourtant, ce n’est pas le cas, ils furent utilisés pendant cetteguerre par l’armée Japonaise et Allemande. Auparavant, la seuleméthode pour détonner une bombe était de provoquer un contact parun compteur armé qui était constitué de fils commandant lesactions de la bombe. Le problème était que les chances qu’un aviontire ou passe devant ces bombes étaient minimes. Les fusées deproximité ont résolu ce problème ; en effet, lorsque desmissiles ou obus s’approchent de la cible qui est la fusée ;celleci va occasionner la détonation de la bombe, sans même que l’avionl’ait touché.

Dès mai 1940, une idée de cette fusée va êtreproposée au BAE (British Air Defense Establishment). Plusieurs testsvont être effectués, dont le premier consistait à déplacer unefeuille d’étain couplé à un thyratron, afin de déclencher àplusieurs distances un appareil photographique qui prenait des photosdes avions qui y passaient à proximité. L’objectif était dedéterminer la distance maximale de détonation. Des tests furentaussi lancés en intégrant des fusées dans des roquettesrectilignes en juin 1940.De 1940 à 1942, la société Pye Ltd, fondée auCambridge en Angleterre a travaillé sur un dispositif sans fil. Letravail fut cédé à la USNRL (United States Naval ResearchLaboratory) et au NDRC (National Defense Research Committee) enseptembre 1940 suite à une entente entre l’Homme d’Etat BritanniqueChurchill et le 32ème président des Etats-Unis, Roosevelt, unefigure du parti démocrate du 20ème siècle.

Le NDRC a félicité les expériences de Robert Brode,Richard Roberts et Henry Porter en présence du directeur Merle Tuve.Berkner, a pendant ce temps, construit une fusée avec des tubesélectroniques, dans l’optique d’améliorer la détection par lafusée des obus et autres objets … ce travail fut validé endécembre 1940 par le NBS, Harry Diamond et Wilbur Hinman. Parailleurs, les tests qui furent effectués par cette agence en mai1941 sur des bombes à gravité ont été concluants.Le NDRC travailla également sur la détectiond’aéronefs comme les avions de chasse ; un taux de réussitede 52% fut obtenu, à cause des vibrations qui touchent lesarmements. La fusée de proximité Allemande s’appuyait surl’électrostatique, au contraire de la fusée Britannique qui utiliseles interférences, d’où l’énorme différence de fiabilité ;qui est tout de même de 80% pour la fusée Allemande … ce tauxpouvant encore monter à 95% grâce à des modifications effectuéessur le circuit. La distance de détonation maximale atteinte futfinalement de 15 mètres.Les premières fusées de proximité ont étéconstruites à General Electric ;une entreprise de« conglomérat », constituée de groupes aux activitésdifférentes, c’est pourquoi elle produisait auparavant des lampespour sapins de Noël). L’assemblage a quant-à-lui été effectué àSchenectady, NewYork, Bridgeport et Connecticut.

Les premières fusent étaient nommées « VTfuzes » pour ne pas provoquer l’attention des ennemis, et ontété utilisées en décembre 1944 pendant la Bataille des Ardennes(qui se termina par la victoire des Alliés). Cela a été rendupossible grâce à la protestation du général Dwigth Eisenhowercontre le Pentagone qui jugea ces fusées trop dangereuses si ellestombent en mains des ennemis. Cette « arme » fut d’unegrande utilité , car les obus explosaient désormais avantd’astérixis, ce qui n’étais pas le cas auparavant.

Enfin, ces fusées ont aussi été utilisées enGrande-Bretagne contre les bombes volantes V1 des Allemands et dansles bombes à gravité américaines contre le Japon en 1945. LesAllemands ont aussi tenté de développer ces fusées lors derecherches menées vers 1930 ; toutefois les résultats n’ontpas été concluants donc le projet a été arrêté avant d’êtrerepris et abouti par l’entreprise Rheinmetall en 1944, qui produiraplusieurs prototypes.

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